Met behulp van manuele technieken probeert de osteopaat bewegingsbeperkingen op te lossen of te verminderen. Het lichaam spreekt hierop zijn zelfgenezend/zelfherstellend vermogen aan en probeert het lichaam in een betere balans (homeostase) te brengen. Dit proces van herstel gaat gepaard met bijvoorbeeld spierpijn, tijdelijke schommelingen in de stofwisseling, of een emotionele reactie die op een behandeling kan volgen.